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Box重启IPO云端之战伤了谁

来源: 作者: 2019-05-15 03:37:53

1月10日,美国云存储服务商Box重新启动IPO进程,其向SEC(美国证券交易委员会)提交的更新招股说明书称,计划以美元的价格区间,发行多1250万股A级普通股。

据此计算,Box将多融资1.625亿美元,公司估值为15.5亿美元。

Box的核心业务是云存储。即便没有用过其服务的国内消费者,也很容易理解这一服务,毕竟国内庞大的iPhone用户对苹果的iCloud并不陌生。2011年,时任苹果CEO的乔布斯在旧金山举行的苹果全球开发者大会上,亲自登台介绍了iCloud服务,并将其称为苹果的下一个伟大远见。简而言之,该服务就是能实现用户的音乐、图片、视频、运用、装备设置等资料在不同苹果装备之间的云端存储和同步备份。

随着移动互联的发展和云计算技术的成熟,云存储的市场空间越来越大。创建于2005年的Box显然早就看到了这一趋势。根据Box在招股文件中表露的数据,目前其拥有超过3200万注册用户和4.4万家付费企业客户。而在2014年月的三个月中,Box用户对其存储在该平台上的内容的互动(如查看、下载、修改、删除等)次数到达40亿次。

就像每家每户都建个发电站或水厂的成本比现有的电、自来水系统更高一样,云计算的经济学原理也是一样集中的采购不仅可以带来使用上的便利,还能带来理论上的更低成本。

不过,目前的云存储服务商并没有因为批发价和零售价之差而大赚其钱。事实上,Box目前创建已第十个年头,仍然处于亏损的状态。2014年1月-10月,Box的营收为1.538亿美元,但亏损亦超过1亿美元。

这里面,有很大一部分来自于规模效应的本钱下降,让渡给了互联的免费逻辑。Box的推销技巧中包括免费+增值的部分,即向企业员工推出免费版本,吸引他们使用,等到一个公司有足够多的内部员工都使用Box的服务时,其销售人员再以此为背书,向企业进行销售。

其次,为了让客户实现从买到租的转变,作为服务商的Box需要事先进行基础设施投资,而这种投资的回收需要一定的折旧期限。这也构成了服务平台方初期的亏损理由。

另外还有一个不可忽视的因素就是同行竞争。这个行业的竞争者,除前文提及的iCloud,还有Dropbox这样的创业型公司,和Google Drive、微软OneDrive等巨头型公司的相关服务。虽然这些云存储服务各有特点,也试图找到各自的切入点,但他们的共同特点都是会为用户提供一定容量的免费存储空间,而收取费用的存储容量也不断面临价格战的困扰。

事实上,Box早在去年3月就已提交IPO申请文件,但后来由于市场状况不够理想而决定推延上市计划。去年夏季,该公司宣布取得了TPG Growth和Coatue Management的1.5亿美元投资。有报导称,当时的融资对Box的估值超过20亿美元。如果这一消息属实,这意味着Box的IPO已属箭在弦上,不能不发。

云计算领域的价格竞争不止困扰了Box。在过去一年,亚马逊、谷歌和微软三家云计算巨头,亦实行了凶猛的价格战。

当然,支撑云计算服务商亏钱赚吆喝的动力来自于未来产业转型后的巨大市场预期。风投资本对初创公司的背书,也为这类跑马圈地提供了弹药。

在产业格局明朗化之前,这场云端之战势必将让各家都不敢掉以轻心。不过,未来打扫战场,出局者中除云服务商中的落败者,势必还将包括他们目前的共同对手本地存储。

Gartner发布的报告显示,预计到2016年将有36%的数字内容存储至云端,而在2011年这一比例仅为7%。随着越来越多的软件和数据加速迁移到云端,个人云取代电脑本地存储的趋势日渐明朗PC市场的萎缩就是信号之一。

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